Reclaman miembros de un comité de reforma a la Legisladores investigar industria hípica
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Reclaman miembros de un comité de reforma a la Legisladores investigar industria hípica
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Con la alegada intención de sacar del estancamiento en que se encuentra la industria puertorriqueña de las carreras de caballos, miembros del naciente Comité de Reforma Hípica, encabezado por su director ejecutivo Eduardo Maldonado, sostuvieron reuniones con integrantes del Senado, incluido el presidente Thomas Rivera Schatz, y de la Cámara de Representantes.

"Queríamos llevar el mensaje sobre la difícil situación que se encuentra el deporte hípico en Puerto Rico a los senadores y representantes para dejarles saber que tiene que haber cambios y ya, porque si no esta milenaria industria puertorriqueña, que genera sobre 8,000 empleos directos y alrededor de 10 mil indirectos, podría desaparecer”, comentó Maldonado, quien también preside la Asociación de Criadores de Caballos Purasangre de Puerto Rico.

Maldonado, junto a otros aficionados del deporte hípico, sostuvieron el martes una extensa reunión de trabajo con Rivera Schatz, en donde enfatizaron la importancia de cambiar de dirección y solicitaron una investigación sobre el funcionamiento completo de la industria.

"El mensaje fue uno, que por primera vez en la historia moderna del hipismo, sus componentes básicos, dueños y criadores de caballo, junto a jinetes y entrenadores, entre otros, estamos unidos para cambiar como se hacen las cosas antes que sea demasiado tarde”, dijo Maldonado.

El director ejecutivo del Comité de Reforma Hípica expresó que "los números no mienten y pintan un tétrico panorama: en 2005, apenas hace 15 años atrás, hubo unos 527 nacimientos de caballos en Puerto Rico, en 2016 solo fueron 200; en 2005 las jugadas de caballos fueron de 248.2 millones de dólares, en el 2016 unos 112.6. La industria está mal y hay que cambiarla o desaparece”.

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Aseguró que el presidente del Senado "estuvo receptivo a nuestros planteamientos, él sabe lo que pasa en la industria”.

La pasada semana, los miembros del Comité de Reforma sostuvieron sendas reuniones con el expresidente de la Cámara de Representantes José Aponte Hernández y con el presidente de la Comisión de Recreación y Deportes de la Cámara, José Che Pérez Cordero.

También, se reunieron con el presidente de la Comisión de Nombramientos del Senado, Héctor Martínez, y el senador por el Distrito de Humacao, Miguel Laureano, entre otros.

El Comité está compuesto por Maldonado, al igual que por Luis Orraca, quien preside la Confederación Hípica de Puerto Rico; Ángel Molinari, presidente de la Asociación de Entrenadores de Caballo de Puerto Rico; Javier Santiago, quien representa a los jinetes, el licenciado Charles Cuprill, propietario de caballos, y Roberto Ortiz, presidente de la Puerto Rico Horseowners Asociation.

La industria hípica ha sufrido por décadas, incluyendo una dramática reducción en el número de caballos de carreras disponibles.

Debido a esta reducción, la cantidad de caballos había mermado significativamente de 740 caballos activos registrados en el Hipódromo Camarero para 1999, a 220 ejemplares, más de un 60 por ciento menos, para 2017.

Conjunto con esta reducción, se ha experimentado una baja sustancial en las apuestas, que, por la particularidad de la industria, es la mayor fuente de ingresos. Como ejemplo de esto, en 1999 las apuestas de caballos eran de 245 millones de dólares, mientras que en 2017 el monto total fue de apenas 77 millones, una merma de aproximadamente 168 millones de dólares en un período de sólo 19 años. INS


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