Salud advierte que es mayor y más mortal el contagio por influenza que el de coronavirus
Salud advierte que es mayor y más mortal el contagio por influenza que el de coronavirus
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Aunque el tema de salud pública que más ha acaparado la atención a nivel internacional es el nuevo coronavirus (2019-nCoV), la influenza sigue representando un riesgo mayor de contagio y hasta de muerte.

Frente a esto, el secretario de Salud, Rafael Rodríguez Mercado, hizo un llamado a la ciudadanía a que se vacune y observe las medidas básicas de higiene para evitar el contagio y propagación del virus.

Hasta ahora, el coronavirus ha infectado al menos a 11 personas en Estados Unidos, según datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, siglas en inglés).

La influenza ha estado infectando a millones de estadounidenses. Tan es así que es más probable el contagio por influenza que el de coronavirus. Los CDC estiman que, desde el 1 de octubre de 2019 y hasta el 25 de enero de 2020, ha habido sobre 19 millones de contagios por influenza, 180 mil hospitalizaciones y 10 mil muertes ocasionadas por influenza.

Según la Organización Mundial de la Salud, las epidemias de influenza estacional en todo el mundo causan entre tres y cinco millones de casos graves cada año y matan hasta 650 mil personas al año.  Estos datos superan por mucho la cantidad de casos cuando se compara con el nuevo coronavirus.

Tomando en consideración esos datos, se podría considerar que si una persona no viajó a Wuhan, China, o si no tuvo contacto con una persona con coronavirus o sospechosa de tener el virus, la probabilidad de contraer este virus es relativamente baja.

"Al igual que el nuevo coronavirus, la influenza puede transmitirse de persona a persona a través del aire; pero hasta el momento el coronavirus no ha provocado ninguna muerte en Estados Unidos. Sin embargo, la influenza les ha costado la vida a aproximadamente 10 mil estadounidenses desde octubre. La vacunación es el paso principal para prevenir la influenza”, explicó Rodríguez Mercado.

Según el médico, "cuando la persona recibe la vacuna contra la influenza, los anticuerpos tardan dos semanas en desarrollarse. Otro factor que se debe tomar en consideración para prevenir el contagio por el virus de la influenza son las medidas preventivas diarias, como el lavado de mano con agua y jabón, y si va a toser o estornudar, cubra su boca con el antebrazo, y manténgase alejado de las personas enfermas”.

En Puerto Rico, el total de casos de influenza en la temporada 2019-2020 ha sido de 10,229. Esta cifra refleja 5,019 casos menos en comparación a la temporada 2018-2019, que a esa misma fecha había registrado un total de 15,248.

En cuanto a fatalidades, durante las temporadas 2016-2017 y 2017-2018 ocurrieron 14 y 10 casos mortales, respectivamente, mientras que en la temporada 2018-2019 sólo han sido tres. Hasta el momento no han ocurrido fatalidades por influenza en la temporada actual.

"Aunque los casos han ido disminuyendo, no debemos bajar la guardia. Precisamente, la disminución de los casos ha sido el efecto positivo de la vacunación. Por eso es necesario mantenernos vigilantes, promover la vacunación y las medidas de higiene como métodos de prevención”, explicó el titular de Salud. INS


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