Entrega su juventud a salvar tortugas en Vida Marina
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Entrega su juventud a salvar tortugas en Vida Marina
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Por Messier Torres

Noches de desvelo para educar a personas que, en ocasiones, no comprenden por qué es importante proteger a las tortugas marinas. Trabajar con el cuidado que conlleva cada nido, dejarlos protegidos para evitar que en la noche cualquier persona, perro realengo o vehículo afecte a las crías que, probablemente, acaben con la extinción de una especie que se encuentra en peligro.

Ese es el trabajo de Sheila Bonet, coordinadora del Centro de Restauración Ecológica y Conservación Costera Vida Marina de la Universidad de Puerto Rico (UPR) en Aguadilla. Un proyecto que se fundó en 2007 el cual, a través de estudiantes que se ofrecen como voluntarios, vela por los nidos de las tortugas marinas.

"Yo conocía desde hace mucho tiempo al coordinador del proyecto. Él me enseñó todo lo que aprendí sobre las tortugas”, dijo Sheila, de 25 años. "Cuando se tuvo que ir de Puerto Rico, otro muchacho coordinó el proyecto y, cuando él se tuvo que ir (también), me lo dejaron a mí”.

La joven comenzó a trabajar como voluntaria en el proyecto, en 2012, cuando pertenecía al Departamento de Recursos Naturales y Ambientales (DRNA). Para aquel entonces, aún era estudiante del Departamento de Sistema de Oficinas de la UPR en Aguadilla.

En aquel entonces, durante horas, se encargaba de reubicar los nidos de las tortugas  para protegerlos de todo aquello que pudiese ponerlos en aprietos. Los abría para sacar los huevos de su interior sin voltearlos para, así, evitar hacerle daño a las crías.

"Si las tortugas no anidan en donde se supone que ellas aniden, (como por) ejemplo el tinglar, que a veces coloca sus huevos cerca de la orilla para evitar que la marejada suba e inunde a la camada, se remueven las crías”, narró Sheila en entrevista con A Cuentagotas.

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Pero, para que el proceso de salvaguardar tortugas en Vida Marina sea efectivo, mencionó que la comunicación es "ficha clave”. Muchas personas llaman a Vida Marina por teléfono o escriben por las redes sociales para informarles si avistan alguna tortuga marina.

Igualmente, esta mencionó que ha notado que muchas personas respetan las marcas que tanto Sheila como su equipo de trabajo trazan en la arena para que nadie pise los nidos. Estos trazos permite que nadie ponga sobre estos sillas de playa u otros artefactos que puedan perjudicar el nido.

"Cuando pasó el huracán María la marejada subió y, como llueve mucho, la arena se compactó tanto que los bebés no pudieron salir”, recordó Sheila. "Tuvimos que abrir casi todos los nidos, (aunque) a veces estábamos cinco horas y no conseguíamos nada”.

"Fue bien cuesta arriba”, acotó.

El problema de la contaminación lumínica

Las luces artificiales en las playas desorientan a las tortugas, explicó la joven. Por lo tanto, las tortugas, al seguir por instinto la luz natural para llegar al mar, se desorientan al ver encendidas las bombillas de los hogares.

"Les decimos a las personas: ‘ustedes tenían todas esas luces prendidas de noche (y) las tortuguitas se desorientaron porque van a buscar la luz más brillante pensando que es luz natural’”, contó.

La Autoridad de Energía Eléctrica (AEE), explicó Sheila, se encuentra al mando de un proyecto que busca cambiar las luces artificiales blancas por rojas. El propósito es que, al nacer, las tortuguitas no confundan el blancor de las luces con la luna.

Sin embargo, a pesar de que catalogó que la AEE "ha respondido adecuadamente” al problema de la contaminación lumínica, dijo que cuando "los grupos tortugueros radicaban querellas, a los únicos que atendían eran a los de [la región de] San Juan”.

"De mil tortugas que nacen, solamente una llega a adulta (…) Debemos cuidarlas. Ellas necesitan que todas las tortugas [jóvenes] lleguen al agua”, expresó la coordinadora del proyecto.

Y es que la coordinadora de Vida Marina entiende que a pesar de los esfuerzos que ha realizado para mantener a salvo las tortuguitas, simplemente, lo ha hecho porque "esta [organización] es mi vida”.

"Sueño con que mi trabajo ya no exista, que las tortugas estén en mejor posición y que estén protegidas para que salgan del peligro de extinción”, puntualizó.

 


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