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Siguen apareciendo indicios de vida en Venus

Publicado: Octubre 17,2020 2:25pm
 Siguen apareciendo indicios de vida en Venus
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En septiembre fueron rastros de fosfina. Ahora es glicina, un aminoácido esencial de las proteínas en la atmósfera de Venus, los hallazgos más recientes de indicios de vida en ese planeta hechos por astrónomos.

El nuevo estudio, liderado por Arijit Manna, del Midnapore College en Bengala Occidental (la India), está disponible en el repositorio en línea arXiv y aún no ha sido revisado por sus pares en el campo de la astrofísica.

Los investigadores utilizaron el potente radiotelescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), ubicado en Chile, para detectar glicina en la atmósfera de Venus con espectroscopía.

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La distribución de la glicina encontrada sigue un patrón similar a la de la fosfina, siendo más común cerca del ecuador de Venus y en latitudes medias, mientras está ausente en los polos.

Existen alrededor de 500 aminoácidos conocidos, pero solo 20 están presentes en el código genético, y la glicina es la más simple de ellas, reseña ScienceAlert.

Aunque la glicina y otros aminoácidos no son biofirmas (los indicios más prometedores de vida), sí son algunos de los componentes básicos de la vida. Además de su importancia para el desarrollo de proteínas y otros compuestos biológicos, fueron algunas de las primeras moléculas orgánicas que aparecieron en la Tierra, indican los científicos.

En su artículo, los autores de la investigación astronómica destacan que la detección de la glicina en la atmósfera de Venus "podría ser una de las claves para comprender los mecanismos de formación de moléculas prebióticas en la atmósfera de Venus”.

En este sentido, subrayan que "la atmósfera superior de Venus puede estar pasando por casi el mismo método biológico que la Tierra hace miles de millones de años”.

Sin embargo, los propios autores matizan que si bien "la detección de glicina en la atmósfera de Venus es un indicio de la existencia de vida”, no es "una evidencia sólida”.

Venus no es el único lugar fuera de la Tierra donde se ha descubierto glicina, pues ya se había encontrado con anterioridad en el cometa 81P/Wild y en una nube de gas alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, recuerdan los investigadores de los misterios del cosmos. INS

Por Rafael Santiago Medina

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